domingo, 4 de junio de 2017

Pensamientos sobre la física cuántica y la teoría evolutiva de la vida.

En estos momentos me estoy leyendo un libro sobre la flecha del tiempo de Sean Carroll. " Desde la Eternidad hasta hoy " Es un libro de digestión difícil, para personas como yo con niveles de física de primero de carrera. Se me agolpan miles de dudas sobre los conceptos de la física cuántica. Y es que el mundo newtoniano y cómodo se desmorona a mi alrededor, mientras se va dibujando con gran dificultad el universo de la física relativista descubierta por el gran Albert Einstein. Empiezo a entender el espacio y el tiempo de una misma manera, como entidades capaces de curvarse por la influencia de grandes masas, o según su famosa ecuación grandes energías. Si es que masa y energía son la misma cosa. Aquí es donde comienza mi desasosiego. Aunque sabemos que para estudiar cualquier cosa tenemos que elegir el nivel sobre el cual aplicar nuestro intelecto. Si la evolución trata de unidades macroscópicas como plantas y animales. Y pasa de puntillas sobre los seres microscópicos. Lo cual es estudiado más tarde en nuestro siglo por la gran Lynn Margulis. Como se puede estudiar algo que tiene sus fundamentos en el ADN que no son ni más ni menos que moléculas formadas por átomos, de los cuales estamos conociendo sus particulares leyes físicas a día de hoy. Que ya no siguen las reglas de física clásica newtonianas, que también nos han descrito los movimientos celestes o de nosotros mismos o de nuestros objetos. La salida del hombre al espacio en el siglo XX ha hecho necesaria la aplicación de la relatividad general para poner satélites, enviar cohetes y otras grandes obras de ingeniería. Es posible que también se tenga que aplicar a la teoría de la evolución. Darwin nos regalo su maravillosa teoría sin tener los conceptos actuales de la física. Donde el tiempo es relativo y se deforma al unísono con el espacio. Nuestra Tierra presenta una gran masa y por tanto una gran energía, estamos dentro de una de una maravillosa cápsula que nos aísla y protege del frío universo que nos rodea, en la que permanece una pequeña radiación de fondo, que nos revela nuestro origen explosivo. Pero estamos compuestos por billones de billones de moléculas y a su vez de átomos, que se rigen por una leyes que a nuestro modo parecen caprichosas, he incluso poco inteligibles. ¿ Cómo podemos integrar todos estos nuevos conocimientos de las leyes de la física en estos niveles macroscópicos de evolución biológica ? El entrelazamiento de partículas, el bosón de Higgs, los quarks, incluso los nuevos conocimientos sobre el big bang y origen y evolución de nuestro universo. La propia flecha del tiempo físico rige los cambios evolutivos de plantas y animales, y los designios de nuestro universo de lo más pequeño e ínfimo, a lo más grandioso. Todos estos pensamientos- como indico el replicante Roy- de Blade Runner, - se perderán como lagrimas en la lluvia. Somos todavía incapaces de integrar diferentes niveles de observación en uno único. Aun nos queda mucho para llegar al ser El Demonio de Lapalace. Es muy posible que la inteligencia artificial nos lleve algún días a esa visión global de los fenómenos que crean la realidad física que no rodea. Pero esto ya será otra historia amigos. ( texto Justo y foto de Raquel Realizada sobre una flor, bajo una débil lluvia en el Montseny, provincia de Barcelona en Catalunya. España)

domingo, 16 de octubre de 2016

Brexit,punto de no retorno y la venganza de la Tierra.

Siempre me he declarado un gran lector de James Lovelock y de su teoría de Gaia, dicha teoría entiende que la Tierra es un macroorganismo formado por los distinto ecosistemas que forman la biosfera junto con la litosfera o capa más externa del globo terráqueo. Me he leído toda la serie de libros de él, sobre este tema. Y le he dedicado varios ensayos para tratarlos. Hace unos días se ha informado por distintos medios de comunicación, prensa escrita y televisión, de dos fenómenos muy relacionados con el cambio climático con la enfermedad de Gaia: el Antropoceno como la nueva Era geologica, que finalmente ha sido aprobada oficialmente por 50 cientificos versados en la materia de la estratigrafía, esta nueva era geologica en la que estaríamos ya inmersos dentro del cuaternario (tratado en el ensayo anterior). Y el segundo es que hemos sobrepasado el denominado "punto de no retorno", es decir que la temperatura global de la Tierra, ha superado un máximo y al alcanzarse este punto, ya el cambio climático es irreversible, hagamos ya lo que hagamos. Sólo se podría mitigar, pero no revertir como se hizo con el "agujero de ozono". Todas estas noticias coinciden con el cataclísmo político del Brexit británico. Los peores augurios que vaticinaba Sir J.Lovelock en su libro "La venganza de la Tierra", se han dado. También se describían a parte de estos hechos indicandos, que Gaia o la Tierra ha enfermado con una canícula, de la cual saldrá adelante como tal, pero que puede significar, nuestra sentencia de muerte, la extinción de nuestra especie. Las Islas Británicas segun se relata en su libro funcionarían como una especie de oasis dentro del caos climático y se convertirían en arca de la civilización. No comparto mucho esta idea pero seguramente desconozco muchos datos científicos que pueden apoyar semejante ídea. Los fenómenos de largas sequias, y grandes inundaciones, huracanes de grandes dimensiones nunca vistos y ciclones acabarán poco a poco con la agricultura y el tejido industrial tal como lo conomenos. Por lo que habría que defender lo poco que quede de nuestra civilización de oleadas de emigrantes en busca de refugio. Ya que sino sucumbirá hasta este último refugio. Las medidas de dexconexión del Brexit que han surgido entre otras causas por la emigracion producida por el desastre la guerra de Siria. Serían infimas, comparado con lo que se nos viene encima con el cambio climático en 50 o 100 años. Pero demuestran el creciente sentimiento de defender lo nuestro por encima de lo que sería el resto. Espero que como sucedio con las ideas de la evolución de mi querido Charles Darwin, que mal entendidas produjeron políticamente el nacionalsocialismo, que estas ideas sobre el cambio climático, también mal entendidas, caígan en políticas de aislamiento de los paises, con sentimientos de miedo y xenofovias. Un largo número de paises ya se han apuntado por desgracia a no compartir, y a politicas aislacionistas, como Hungría, u otros países que ya estan inmersos en procesos similares. Lo que si que está claro, es que si nos enfrentamos ya a este terrible escenario de grandes castratofes naturales, epidemias, cambio de costas y una infinidad de cambios más. Sólo podremos sobrevivir como especie, si estamos bien unidos, toda la humanidad, como una única especie que se enfreta a uno de sus peores desafíos. (Foto de Justo y Raquel agosto 2016, de la biblioteca personal de los Marqueses de Peralada.)

miércoles, 13 de julio de 2016

¿Antropoceno?

El termino antropoceno proviene del griego "antrophos" y "kainos" hombre nuevo, es un concepto propuesto por algunos científicos para sustituir al holoceno, que es el periodo donde nos encontramos actualmente, dentro del cuaternario. Tal propuesta viene dada por la gran influencia que está produciendo el ser humano en su desarrollo en la actividad de la Tierra. La aparición de la tecnología humana, con el desarrollo de la agricultura,la revolución industrial y sobretodo el gran desarrollo demográfico, está cambiando y modificando todos los ecosistemas terrestres. Hay que recordar que este termino fue acuñado por los motivos que ya he citado, por el premio nobel de química Paul Crutzen. Para que finalmente sea aceptado tendrá que ser aprobado por la comisión internacional de estratigrafía. Son muchos los hechos que apoyan este termino, por ejemplo : actualmente ya se están formando las rocas denominadas plastiglomerados, formadas por aglomerados de plásticos,arena, rocas y desechos humanos. ¿Serán estas la prueba geológica de nuestra irrupción en nuestro planeta? El gran aumento del CO2 que estamos provocando supera el de las concentraciones detectados en las distintos periodos interglaciares. Nuestro Ártico está desapareciendo, nuestros nietos, sólo lo verán en documentales. Y la dinámica atmosférica está ya dominada por olas de frío y calor, lluvias torrenciales, aumento de la desertización, la deforestación y la denominada sexta extinción o extinción masiva del holoceno, que se está produciendo de forma vertiginosa ante nuestros ojos. Pero todos somos conscientes en mayor o menor medida del problema que venimos provocando desde hace aproximadamente unos 11000 y 9000 años. Pero no somos capaces de adoptar medidas que acaben con los problemas que conlleva. Figuras científicas se han alzado con diversas publicaciones, como ejemplo "la vengaza de la Tierra" de James Lovelock. Pero nuestros políticos siguen inmersos en los problemas cotidianos sin tener una perspectiva más allá del presente inmediato, de una década o dos. Ya es demasiado tarde para revertir el antropoceno como periodo de extinción y de cambio climático severo, que nos puede provocar incluso nuestra propia desaparición como especie. ¿Para que tenemos nuestra inteligencia, racionamiento, si no somos capaces de atajar el problema principal actual de la humanidad? ¿Dejaremos una tierra dentro de 3 millones de años que ya conocerá al ser humano? ¿Se producirá una nueva evolución a partir de ésta extinción que descarte la inteligencia, como factor determinante? ¿La Tierra será desposeída de su propia conciencia, y del resto del universo? ¿Se producirá la muerte de la autoconciencia, de la existencia propia de la ciencia, el arte, y un largo etcétera?. De momento no hemos sido capaces de descubrir vida en otros planetas, y mucho menos de vida inteligente¿No habrá quien descubra las leyes físicas que lo regulan, ni quien conozca las maravillas de la vida? Espero que finalmente por el bien de nuestros hijos de nuestros hijos y así así sucesivamente, en una larga descendencia humana, que esto no ocurra, ni ahora ni dentro de 3 o 4 millones de años. Que nuestra existencia no sea más que una gota dentro del océano de la vida terrestre. (Foto: vall de Boí, Pirineo Catalán, España, por Justo Tarancón y Raquel López)

domingo, 7 de febrero de 2016

¿Coywolf?

Una noticia me llegó sobre el sur de EEUU, se ha detectado una nueva especie. Si, es increíble ¿no? Estamos viviendo en directo una nueva especie y de origen hibrido: Lobo gris macho con hembra de coyote . Dando lugar de forma natural al coywolf. Es 60 por ciento genes de coyote y 30 de lobo. El 10% restante es de perro común. Cuando vi la noticia recelé. Pero parece confirmarse como si de la teoría de la simbiogeneis de Lynn Margulis, se hubiera presentado en forma de esta nueva especie y en un organismo pluricelular. Un estado de estrés medioambiental fuerte, como es el cambio climático que estamos padeciendo, en una conjunción geográfica favorable, y la presión humana, que ha dado lugar a este raro fenómeno. Lo excepcional es que producen descendencia fértil, y parece ser que desplazan de las áreas que ocupan al resto de coyotes y lobos. Ya que presentan un mayor inteligencia y una mayor fortaleza física. Además no tienen miedo al hombre. ¿Cómo es posible que especies separadas en tiempo geológico, de nuevo se hibriden? La teoría evolutiva darwinista prohíbe la descendencia híbrida fértil ya que va en contra de la propia definición de especie. Nos plantea en este hecho grandes incógnitas. ¿Cómo encajarlo, como tal en la teoría darwinista? Ya apuntaba L.Margulis y determinados científicos seguidores de dicha teoría que esta también parece explicar la existencia de determinadas especies de pluricelulares. No sólo como explicación en el origen de las células complejas o eucariotas, de núcleo diferenciado que nos componen. S. Jay Gould nos indicaba que en determinados momentos de la historia geológica, la evolución pasaba de permanecer relativamente estática, a producir cambios importantes en 100.00 y 200.000. años. Dejando de la lado el gradualismo más ortodoxo de los neodarwinistas como R. Dawinks. Lo que es cierto es que la naturaleza tiene una complejidad tan grande, que aun las mentes más preclaras del campo de la biología, paleontología, ... etc no son capaces de entenderla al 100%. Es maravilloso ver cuanto nos queda por conocer y entender. La rápida evolución del ser humano, de los homínidos en 5 millones de años en su capacidad cerebral, ya nos apunta hacia enfoques más cercanos a los de S.J. Gould. Pero también a determinados fenómenos de hibridación estilo L. Margulis a nivel de especies cercanas como las que han derivado en esta nueva especie. Parece que la naturaleza nos da una nueva lección. Ya que somos unos primates obstinados y sabelotodo. Pero a la vez maravillosos ya que intentamos dar respuestas a preguntas como: ¿Quiénes somos? ¿De donde venimos? y ¿A donde vamos? Preguntas básicas en cualquier pensador. Espero tener dentro de poco más información sobre este fenómeno tan maravilloso como sorprendente. (foto de Justo y Raque, en familia en las fuentes del Cardener, Cataluña, España)

domingo, 29 de noviembre de 2015

¿La evolución es un"relojero ciego"?

Una de las grandes preguntas de la ciencia es ¿Dios ha dirigido la evolución y ha culminado su obra en el ser humano? Como si de un ingeniero o relojero fuera. Bueno la mayoría de vosotros ya tenéis vuestra particular y respetable respuesta. Pero yo estoy disfrutando mucho con la lectura de "El relojero ciego" de Richard Dawkins. Que nos da su propia visión. De dicho autor ya he disfrutado de otros títulos como "El gen Egoísta" también comentado en Gealogia. Es un autor neodarwinista y por tanto gradualista. Y se contrapone a un escéptico paleontólogo como fue Stephen J. Goult. Que me encanta también y del cual me he inspirado en otros ensayos. Ambos autores me aportan un visión complementaria pero distinta de como puedo entender la evolución de seres vivos, una de mis grandes pasiones, desde ángulos complementarios pero muy diferentes. Dawkins realiza un gran esfuerzo intentando explicar cómo es posible que la complejidad de los seres vivos que formamos parte de la naturaleza, hemos sido fruto de la mutación,cambios en la descendencia como bien indicaba Darwin, y de la selección natural, que no sería azarosa sino que haría que el mejor adaptado al medio ambiente en ese espacio tiempo, sobreviviese en detrimento del que menos. El medio natural presionará sobre la descendencia modificada de forma que progresivamente se vayan formando nuevas especies con el paso de millones de años, sin que sea necesaria una intervención divina para que se haya producido la evolución de las distintas especies que poblaron y que ahora pueblan nuestro planeta.Indica distintos ejemplos para que nos maravillemos del resultado que podemos vivir a día de hoy. Aun así todos estos cambios son debidos a cambios en los genes, que son esas proteínas o moléculas que codifican las distintas características de los seres vivos. La reproducción sexual de gran parte de los seres vivos, haría que distintos caracteres o genes lucharán por ser los que dominan. La visión bidimensional molecular o tridimensional, dominando la visión cuadridimensional de los organismos vivos. El tiempo de millones de años nos hace perder la noción de esta evolución, o modificación de los seres que forman las distintas especies vegetales y animales ocurridos durante millones de años. Como dice otro de de los grandes Jared Diamond somos el tercer chimpancé. Aunque nos maravillemos de nuestras grandes capacidades abstractas que nos diferencian en gran medida del resto de organismos vivos que conocemos. Tenemos grandes dificultades para interpretar mentalmente los grandes periodos geológicos que se miden en miles de millones de años. Sólo algunas de las mentes más preclaras han sido y son capaces de realizarlas. Hay que pensar en la infinitud de sucesos que han producidos los resultados que vemos hoy en día. El movimiento de los continentes y como han influido en la diferente evolución de los distintos organismos, han cambiado su espacio y sus condiciones medioambientales, clima, y un largo ,etc. Si Stephen Hawking hizo lo suyo con la formación del universo sin intervenciones divinas, Dawkins hace lo propio en la biología. Nuestro cerebro tiene que madurar como lo hace un hijo que se hace mayor, y depende menos de él. Estos son los primeros pasos decididos para entender al ser humano sin las ligaduras del pasado e intentar descubrir la realidad física del mundo que nos rodea.(Foto de Justo Tarancón, sobre los campos de girasoles de Cal Bernoi, septiembre-2015-Clariana del Cardener. España)