domingo, 16 de octubre de 2016

Brexit,punto de no retorno y la venganza de la Tierra.

Siempre me he declarado un gran lector de James Lovelock y de su teoría de Gaia, dicha teoría entiende que la Tierra es un macroorganismo formado por los distinto ecosistemas que forman la biosfera junto con la litosfera o capa más externa del globo terráqueo. Me he leído toda la serie de libros de él, sobre este tema. Y le he dedicado varios ensayos para tratarlos. Hace unos días se ha informado por distintos medios de comunicación, prensa escrita y televisión, de dos fenómenos muy relacionados con el cambio climático con la enfermedad de Gaia: el Antropoceno como la nueva Era geologica, que finalmente ha sido aprobada oficialmente por 50 cientificos versados en la materia de la estratigrafía, esta nueva era geologica en la que estaríamos ya inmersos dentro del cuaternario (tratado en el ensayo anterior). Y el segundo es que hemos sobrepasado el denominado "punto de no retorno", es decir que la temperatura global de la Tierra, ha superado un máximo y al alcanzarse este punto, ya el cambio climático es irreversible, hagamos ya lo que hagamos. Sólo se podría mitigar, pero no revertir como se hizo con el "agujero de ozono". Todas estas noticias coinciden con el cataclísmo político del Brexit británico. Los peores augurios que vaticinaba Sir J.Lovelock en su libro "La venganza de la Tierra", se han dado. También se describían a parte de estos hechos indicandos, que Gaia o la Tierra ha enfermado con una canícula, de la cual saldrá adelante como tal, pero que puede significar, nuestra sentencia de muerte, la extinción de nuestra especie. Las Islas Británicas segun se relata en su libro funcionarían como una especie de oasis dentro del caos climático y se convertirían en arca de la civilización. No comparto mucho esta idea pero seguramente desconozco muchos datos científicos que pueden apoyar semejante ídea. Los fenómenos de largas sequias, y grandes inundaciones, huracanes de grandes dimensiones nunca vistos y ciclones acabarán poco a poco con la agricultura y el tejido industrial tal como lo conomenos. Por lo que habría que defender lo poco que quede de nuestra civilización de oleadas de emigrantes en busca de refugio. Ya que sino sucumbirá hasta este último refugio. Las medidas de dexconexión del Brexit que han surgido entre otras causas por la emigracion producida por el desastre la guerra de Siria. Serían infimas, comparado con lo que se nos viene encima con el cambio climático en 50 o 100 años. Pero demuestran el creciente sentimiento de defender lo nuestro por encima de lo que sería el resto. Espero que como sucedio con las ideas de la evolución de mi querido Charles Darwin, que mal entendidas produjeron políticamente el nacionalsocialismo, que estas ideas sobre el cambio climático, también mal entendidas, caígan en políticas de aislamiento de los paises, con sentimientos de miedo y xenofovias. Un largo número de paises ya se han apuntado por desgracia a no compartir, y a politicas aislacionistas, como Hungría, u otros países que ya estan inmersos en procesos similares. Lo que si que está claro, es que si nos enfrentamos ya a este terrible escenario de grandes castratofes naturales, epidemias, cambio de costas y una infinidad de cambios más. Sólo podremos sobrevivir como especie, si estamos bien unidos, toda la humanidad, como una única especie que se enfreta a uno de sus peores desafíos. (Foto de Justo y Raquel agosto 2016, de la biblioteca personal de los Marqueses de Peralada.)

miércoles, 13 de julio de 2016

¿Antropoceno?

El termino antropoceno proviene del griego "antrophos" y "kainos" hombre nuevo, es un concepto propuesto por algunos científicos para sustituir al holoceno, que es el periodo donde nos encontramos actualmente, dentro del cuaternario. Tal propuesta viene dada por la gran influencia que está produciendo el ser humano en su desarrollo en la actividad de la Tierra. La aparición de la tecnología humana, con el desarrollo de la agricultura,la revolución industrial y sobretodo el gran desarrollo demográfico, está cambiando y modificando todos los ecosistemas terrestres. Hay que recordar que este termino fue acuñado por los motivos que ya he citado, por el premio nobel de química Paul Crutzen. Para que finalmente sea aceptado tendrá que ser aprobado por la comisión internacional de estratigrafía. Son muchos los hechos que apoyan este termino, por ejemplo : actualmente ya se están formando las rocas denominadas plastiglomerados, formadas por aglomerados de plásticos,arena, rocas y desechos humanos. ¿Serán estas la prueba geológica de nuestra irrupción en nuestro planeta? El gran aumento del CO2 que estamos provocando supera el de las concentraciones detectados en las distintos periodos interglaciares. Nuestro Ártico está desapareciendo, nuestros nietos, sólo lo verán en documentales. Y la dinámica atmosférica está ya dominada por olas de frío y calor, lluvias torrenciales, aumento de la desertización, la deforestación y la denominada sexta extinción o extinción masiva del holoceno, que se está produciendo de forma vertiginosa ante nuestros ojos. Pero todos somos conscientes en mayor o menor medida del problema que venimos provocando desde hace aproximadamente unos 11000 y 9000 años. Pero no somos capaces de adoptar medidas que acaben con los problemas que conlleva. Figuras científicas se han alzado con diversas publicaciones, como ejemplo "la vengaza de la Tierra" de James Lovelock. Pero nuestros políticos siguen inmersos en los problemas cotidianos sin tener una perspectiva más allá del presente inmediato, de una década o dos. Ya es demasiado tarde para revertir el antropoceno como periodo de extinción y de cambio climático severo, que nos puede provocar incluso nuestra propia desaparición como especie. ¿Para que tenemos nuestra inteligencia, racionamiento, si no somos capaces de atajar el problema principal actual de la humanidad? ¿Dejaremos una tierra dentro de 3 millones de años que ya conocerá al ser humano? ¿Se producirá una nueva evolución a partir de ésta extinción que descarte la inteligencia, como factor determinante? ¿La Tierra será desposeída de su propia conciencia, y del resto del universo? ¿Se producirá la muerte de la autoconciencia, de la existencia propia de la ciencia, el arte, y un largo etcétera?. De momento no hemos sido capaces de descubrir vida en otros planetas, y mucho menos de vida inteligente¿No habrá quien descubra las leyes físicas que lo regulan, ni quien conozca las maravillas de la vida? Espero que finalmente por el bien de nuestros hijos de nuestros hijos y así así sucesivamente, en una larga descendencia humana, que esto no ocurra, ni ahora ni dentro de 3 o 4 millones de años. Que nuestra existencia no sea más que una gota dentro del océano de la vida terrestre. (Foto: vall de Boí, Pirineo Catalán, España, por Justo Tarancón y Raquel López)

domingo, 7 de febrero de 2016

¿Coywolf?

Una noticia me llegó sobre el sur de EEUU, se ha detectado una nueva especie. Si, es increíble ¿no? Estamos viviendo en directo una nueva especie y de origen hibrido: Lobo gris macho con hembra de coyote . Dando lugar de forma natural al coywolf. Es 60 por ciento genes de coyote y 30 de lobo. El 10% restante es de perro común. Cuando vi la noticia recelé. Pero parece confirmarse como si de la teoría de la simbiogeneis de Lynn Margulis, se hubiera presentado en forma de esta nueva especie y en un organismo pluricelular. Un estado de estrés medioambiental fuerte, como es el cambio climático que estamos padeciendo, en una conjunción geográfica favorable, y la presión humana, que ha dado lugar a este raro fenómeno. Lo excepcional es que producen descendencia fértil, y parece ser que desplazan de las áreas que ocupan al resto de coyotes y lobos. Ya que presentan un mayor inteligencia y una mayor fortaleza física. Además no tienen miedo al hombre. ¿Cómo es posible que especies separadas en tiempo geológico, de nuevo se hibriden? La teoría evolutiva darwinista prohíbe la descendencia híbrida fértil ya que va en contra de la propia definición de especie. Nos plantea en este hecho grandes incógnitas. ¿Cómo encajarlo, como tal en la teoría darwinista? Ya apuntaba L.Margulis y determinados científicos seguidores de dicha teoría que esta también parece explicar la existencia de determinadas especies de pluricelulares. No sólo como explicación en el origen de las células complejas o eucariotas, de núcleo diferenciado que nos componen. S. Jay Gould nos indicaba que en determinados momentos de la historia geológica, la evolución pasaba de permanecer relativamente estática, a producir cambios importantes en 100.00 y 200.000. años. Dejando de la lado el gradualismo más ortodoxo de los neodarwinistas como R. Dawinks. Lo que es cierto es que la naturaleza tiene una complejidad tan grande, que aun las mentes más preclaras del campo de la biología, paleontología, ... etc no son capaces de entenderla al 100%. Es maravilloso ver cuanto nos queda por conocer y entender. La rápida evolución del ser humano, de los homínidos en 5 millones de años en su capacidad cerebral, ya nos apunta hacia enfoques más cercanos a los de S.J. Gould. Pero también a determinados fenómenos de hibridación estilo L. Margulis a nivel de especies cercanas como las que han derivado en esta nueva especie. Parece que la naturaleza nos da una nueva lección. Ya que somos unos primates obstinados y sabelotodo. Pero a la vez maravillosos ya que intentamos dar respuestas a preguntas como: ¿Quiénes somos? ¿De donde venimos? y ¿A donde vamos? Preguntas básicas en cualquier pensador. Espero tener dentro de poco más información sobre este fenómeno tan maravilloso como sorprendente. (foto de Justo y Raque, en familia en las fuentes del Cardener, Cataluña, España)

domingo, 29 de noviembre de 2015

¿La evolución es un"relojero ciego"?

Una de las grandes preguntas de la ciencia es ¿Dios ha dirigido la evolución y ha culminado su obra en el ser humano? Como si de un ingeniero o relojero fuera. Bueno la mayoría de vosotros ya tenéis vuestra particular y respetable respuesta. Pero yo estoy disfrutando mucho con la lectura de "El relojero ciego" de Richard Dawkins. Que nos da su propia visión. De dicho autor ya he disfrutado de otros títulos como "El gen Egoísta" también comentado en Gealogia. Es un autor neodarwinista y por tanto gradualista. Y se contrapone a un escéptico paleontólogo como fue Stephen J. Goult. Que me encanta también y del cual me he inspirado en otros ensayos. Ambos autores me aportan un visión complementaria pero distinta de como puedo entender la evolución de seres vivos, una de mis grandes pasiones, desde ángulos complementarios pero muy diferentes. Dawkins realiza un gran esfuerzo intentando explicar cómo es posible que la complejidad de los seres vivos que formamos parte de la naturaleza, hemos sido fruto de la mutación,cambios en la descendencia como bien indicaba Darwin, y de la selección natural, que no sería azarosa sino que haría que el mejor adaptado al medio ambiente en ese espacio tiempo, sobreviviese en detrimento del que menos. El medio natural presionará sobre la descendencia modificada de forma que progresivamente se vayan formando nuevas especies con el paso de millones de años, sin que sea necesaria una intervención divina para que se haya producido la evolución de las distintas especies que poblaron y que ahora pueblan nuestro planeta.Indica distintos ejemplos para que nos maravillemos del resultado que podemos vivir a día de hoy. Aun así todos estos cambios son debidos a cambios en los genes, que son esas proteínas o moléculas que codifican las distintas características de los seres vivos. La reproducción sexual de gran parte de los seres vivos, haría que distintos caracteres o genes lucharán por ser los que dominan. La visión bidimensional molecular o tridimensional, dominando la visión cuadridimensional de los organismos vivos. El tiempo de millones de años nos hace perder la noción de esta evolución, o modificación de los seres que forman las distintas especies vegetales y animales ocurridos durante millones de años. Como dice otro de de los grandes Jared Diamond somos el tercer chimpancé. Aunque nos maravillemos de nuestras grandes capacidades abstractas que nos diferencian en gran medida del resto de organismos vivos que conocemos. Tenemos grandes dificultades para interpretar mentalmente los grandes periodos geológicos que se miden en miles de millones de años. Sólo algunas de las mentes más preclaras han sido y son capaces de realizarlas. Hay que pensar en la infinitud de sucesos que han producidos los resultados que vemos hoy en día. El movimiento de los continentes y como han influido en la diferente evolución de los distintos organismos, han cambiado su espacio y sus condiciones medioambientales, clima, y un largo ,etc. Si Stephen Hawking hizo lo suyo con la formación del universo sin intervenciones divinas, Dawkins hace lo propio en la biología. Nuestro cerebro tiene que madurar como lo hace un hijo que se hace mayor, y depende menos de él. Estos son los primeros pasos decididos para entender al ser humano sin las ligaduras del pasado e intentar descubrir la realidad física del mundo que nos rodea.(Foto de Justo Tarancón, sobre los campos de girasoles de Cal Bernoi, septiembre-2015-Clariana del Cardener. España)

jueves, 30 de abril de 2015

Espacio tiempo, la relatividad, y la próxima frontera de las ciencias.

Amigos de lectura hace tiempo que no he tenido tiempo ni ideas para escribir. Pero no hay nada como leerse unos buenos libros de cosmología y evolución de autores de hace 40 años y ver alguna película inspiradora como "Interestellar", para que la imaginación vuelva de nuevo a volar.He dedicado muchos meses y años a leer sobre cosmología sobre la teoría de la relatividad y como ver la realidad física a través de ella. En cada uno me he acercado un poco más a ella, sin ser físico aunque si material, je,je. La evolución y los eslabones perdidos del homo. Los conocimientos de la relatividad general de A. Einstein sobre el espacio y el tiempo que según él forman una unidad indivisible llamada espacio tiempo. El tiempo depende de la velocidad del observador. La materia a través de la gravedad deforma el espacio tiempo. El universo según Einstein puede imaginarse como la superficie o la goma elástica de un globo que se infla constantemente, y que por tanto responde aun tamaño finito. Las grandes masas son capaces de deformar el espacio tiempo. Las estrellas como el sol deforman el paso de la luz y hacen el efecto de lente, y los agujeros negros debido a su gran masa desgarran el tiempo y hacen que su enorme fuerza gravitatoria no deje ni escapar la luz. Todo lo que sucede en su interior es desconocido por los físicos actualmente. Hoy día las aplicaciones de la relatividad general en el campo de la electrónica son increíbles, satélites, nuestros móviles, televisiones, y un largo, etc. Y de momento todo lo observado en el espacio y los experimento corroboran estas ideas. Aun así, ¿Qué es el espacio tiempo es un concepto únicamente matemático? ¿Responde a una curvatura de las trayectorias de las diferentes partículas elementales? ¿Hay que entender por lo tanto que estas al depender de determinadas fuerzas y por tanto de energías, que estas fluyen por unas "autopistas" elásticas y deformables por la gravedad de las masas de los distintos cuerpos? ¿Que forma por lo tanto la estructura de universo? Es posible que ciertos fenómenos como la gravedad se puedan detectar en nuestro siglo, como son los gravitones o las ondas de las gravedad. Hay laboratorios en EEUU, que pugnan por ser los primeros en descubrirlas. ¿Es posible que haya ciertos fenómenos como explica la película citada que se producen, en una 5 dimensión, de la cual aun no somos capaces ni de imaginar?!La gravedad como medio de comunicación, es algo increíble¡¿Se pueden producir fenómenos que no pueden ser actualmente descubiertos, porque son generados en otras dimensiones desconocidas actualmente por el hombre? ¿El funcionamiento de célula como unidad de vida responde a estos argumentos, y seremos capaces de poderlos identificar? Son preguntas que se pueden enlazar en una gran red, como el espacio tiempo de A.Einstein. Los organismos y la evolución de estos responde como resultado a procesos que se dan en nuestras 4 dimensiones, ancho, alto largo y tiempo. ¿O también hay otros fenómenos que se nos escapan por que provienen como resultado de otras dimensiones, la 5 y 6 del universo? Todas estas preguntas se amontonan en mi cerebro sin encontrar respuestas. Lo único que se seguro, es que la ciencia es el único camino que hay para lograr responderlas. Las demás son inspiraciones que pueden ayudar a descubrirlas mediante la ciencia y la experimentación. Einstein primero imaginó y después plasmó su forma de ver la realidad física mediante fórmulas matemáticas que explicaron de forma científica y experimental el universo que veía e imaginaba, y que aun son útiles después de 100 años. Lo cierto es que cuanto más cree saber uno, menos sabe, como indicaba cierto filósofo. Cada vez que intenta uno profundizar en un tema más dudas aparecen. Pero no hay otro camino, la curiosidad nos guía dentro de este túnel oscuro por el cual viajamos durante nuestras vidas efímeras.(Foto Raquel y Justo mirador de la telera desde el parque faunístico de Lacuniacha (huesca-España.)